Vous souvenez-vous de Meggie Cleary dans « The Thorn Birds » ?

Il n’était pas certain que Rachel Ward allait obtenir le rôle de sa vie, alors qu’elle incarnait Meggie Cleary dans la mini-série classique The Thorn Birds.

L’actrice et mannequin britannique a eu une carrière longue et variée, couvrant plusieurs décennies. Aujourd’hui, elle est installée en Australie avec son mari, dont elle est tombée amoureuse sur le plateau.

Que s’est-il réellement passé sur le tournage de The Thorn Birds ? Et pourquoi la mini-série a-t-elle connu un tel succès ?

C’est Rachel Ward aujourd’hui, à 63 ans.

Youtube/Vmutsuki

Si vous deviez débattre de la meilleure série télévisée de tous les temps, vous obtiendriez probablement une réponse différente de chaque personne à laquelle vous vous adresseriez. Tout d’abord, il existe tellement de types de séries différentes, et bien sûr, nous aimons tous des choses différentes.

Mais généralement, les séries télévisées les plus populaires sont celles qui ont été diffusées pendant de nombreuses années, avec plusieurs saisons et de nombreux personnages forts et indépendants.

Bonanza, La petite maison dans la prairie, Friends, Sopranos ou Twin Peaks. La réponse à la question de savoir laquelle règne en maître ne sera probablement jamais tranchée, et pour être honnête, c’est aussi l’une des choses les plus fantastiques de la télévision.

The Thorn Birds

Il y aura toujours une série qui colle plus au cœur que d’autres.

Même si nous avons des séries plus établies qui durent des années, il existe plusieurs exemples de mini-séries qui n’étaient pas censées durer longtemps, mais qui ont quand même atteint le statut de culte.

L’un d’eux était The Thorn Birds, avec Richard Chamberlain, Rachel Ward et Bryan Brown.

Il a été diffusé pour la première fois en mars 1983 et plus de 30 millions de personnes aux États-Unis ont regardé la mini-série de dix heures, basée sur le roman australien de 1977 de Colleen McCullough, The Thorn Birds.

Youtube/Vmutsuki

La mini-série a suscité un énorme intérêt et a été saluée par le public et la critique, remportant plusieurs prix, tant pour son histoire que pour les performances des acteurs.

Rachel Ward

 D’une durée de dix heures et répartis sur cinq nuits, The Thorn Birds est encore à ce jour considéré comme un classique qui vivra pendant de nombreuses années à venir.

Rachel Ward a joué le rôle de Meggie Cleary dans The Thorn Birds, mais à l’époque, c’était plutôt une surprise quand elle l’a eu. Il s’est avéré que les producteurs avaient du mal à trouver la personne idéale pour le rôle, mais au final, Ward était le choix parfait.

Non seulement Ward a fait sa grande percée en jouant dans la mini-série télévisée, mais elle a également trouvé l’amour de sa vie sur le plateau.

Voici l’histoire de Ward – et comment elle a parcouru le monde pour entretenir sa passion pour les films et les séries télévisées

Rachel Ward – enfance

Née le 12 septembre 1957 à Cornwell, Oxfordshire, Angleterre, Ward a étudié à l’école Hatherop Castle à Hatherop avant de fréquenter la Byam Shaw School of Art à Londres. Cependant, à seulement 16 ans, elle quitte l’école pour poursuivre une carrière dans la mode.

Ward devient un mannequin de mode et de photographie, apparaissant sur les couvertures de Vogue, Cosmopolitan, ainsi que Harper’s & Queen. Elle se fraye lentement un chemin vers le métier d’actrice après avoir joué dans plusieurs publicités.

Des années plus tard, en 1995, elle obtient un diplôme d’études supérieures en communication et un certificat d’études supérieures en écriture de l’Université de technologie de Sydney, en Australie.

En 1979, Rachel Ward apparaît dans son premier téléfilm, Christmas Lilies of the Field. Dans les années qui suivent, elle tient un certain nombre de petits rôles, mais en 1983, elle devient une actrice connue dans tous les États-Unis.

Le casting de « The Thorn Birds » 

Stan Marguiles était l’un des producteurs de The Thorn Birds. Mais trouver les bonnes personnes pour apparaître dans la série n’était pas la tâche la plus facile.

En 1982, il explique cette difficulté.

Cependant, lorsqu’ils ont vu Rachel Ward, ils étaient sûrs d’avoir trouvé la bonne personne pour le rôle de Meggie Cleary.

« Elle doit passer de 18 ans au début de la cinquantaine. D’une jeune fille plutôt naïve et trop romantique à une femme amère dans la trentaine, puis à une femme qui comprend enfin où elle a fait fausse route lorsqu’elle atteint la cinquantaine. Il y a une énorme gamme d’émotions et de couleurs », a-t-il déclaré

« Ils ont commencé à me vieillir, c’était assez effrayant », se souvient Ward. « J’avais ces interminables doubles mentons. J’avais en quelque sorte un costume de corps sous les vêtements, je me souviens avoir aimé ça quand j’ai vieilli, j’ai aimé les tenues, il y avait un peu plus de masculinité qu’au début. »

Plus de 200 femmes ont été considérées pour le rôle de Meggie Cleary, et 40 actrices au total ont auditionné.

Lors d’un entretien avec la National Film and Sound Archive of Australia, Ward s’est souvenue de son audition.

« Mon audition était assez légère et j’avais le sens de l’humour » dit-elle. « Je me souviens que je prenais ça au sérieux mais je ne jouais pas la comédie avec un grand A. C’est tellement subjectif, les pièces de performances, et j’étais probablement dans le mille la première fois. J’ai eu genre 10/10 pour le look et 4/10 pour le jeu d’acteur ». 

Nommé aux Golden Globes

Ils envoient Ward travailler avec un professeur d’art dramatique, et ça colle parfaitement. En jouant aux côtés de Richard Chamberlain dans le rôle du Père Ralph, Ward devient une actrice appréciée, encensée par les téléspectateurs comme par les critiques.

En 1982, elle est nominée pour le Golden Globe Award de la meilleure performance d’une actrice dans une mini-série ou un film réalisé pour la télévision.

Chamberlain a reçu un Golden Globe Award pour la meilleure performance d’un acteur dans une mini-série ou un film pour la télévision. La série elle-même a remporté quatre Golden Globes, dont celui de la meilleure mini-série, ainsi que six Emmy Awards.

Rachel WardYoutube/Vmutsuki

« C’était le sommet absolu de la chaleur d’un feuilleton », a déclaré Chamberlain. « Je suis souvent surpris quand je pense à la façon dont il reste si réussi, parce qu’il y avait une tragédie après l’autre, après l’autre, après l’autre. Personne ne sortait vainqueur de cette série. C’était tellement triste, mais il y avait des personnages tellement merveilleux ».

Rachel Ward : « Je me sens terriblement mal ».

Ward n’est pas une actrice qui s’est forgée à l’école, mais elle a plutôt appris au fil du temps. Au fur et à mesure de la diffusion de la série, elle s’est vue comme le maillon faible. Elle a souffert d’insécurité pendant des années après avoir reçu des critiques négatives (le New York Times a dit qu’elle était « mal distribuée »).

« Je me sentais terriblement déçue », a-t-elle confié à Closer. « J’avais l’impression que malgré moi, c’était un succès ».

Cependant, des années plus tard, sa fille adulte a regardé The Thorn Birds, et a dit à sa mère : « ‘Maman, tu étais fabuleuse’ », se souvient Ward. « C’était, pour moi, la réponse la plus importante que j’aurais pu avoir ».

« C’était du feuilleton. J’y pense différemment maintenant », a déclaré Ward. « Les styles d’interprétation ont changé et le mien a toujours été assez naturel. Et je pense qu’ils ont essayé de faire de moi quelque chose que je n’étais pas naturellement. C’est donc l’excuse que je me suis trouvée. »

Rachel Ward BryanInstagram/RachelWard

Sa prestation dans la mini-série The Thorn Birds en 1983 a bien sûr été une étape très importante pour Ward, du point de vue de sa carrière. Cependant, la production de la série est devenue beaucoup plus importante pour elle, puisqu’elle a rencontré l’amour de sa vie.

Rachel Ward et Bryan Brown

Pendant son travail sur The Thorn Birds, les personnages de Rachel Ward et Chamberlain, Meggie et le père Ralph, étaient animés d’une grande passion, ce qui a incité les téléspectateurs à revenir.

Chamberlain se souvient qu’il était difficile de filmer des scènes spécifiques.

« Il y a un micro caché dans l’aisselle… et vous essayez de ne pas étaler son rouge à lèvres », a-t-il confié à Closer.

Même si Ward et Chamberlain étaient amoureux devant la caméra, la grande histoire d’amour se déroulait en fait lorsque les caméras étaient éteintes.

Bryan Brown jouait le rôle de Luke O’Neill, le mari de Meggie, et pendant le tournage, ils sont tombés amoureux.

« Ce qui se passait à l’écran se passait hors champ, c’est pourquoi nos scènes d’amour étaient si crédibles », a déclaré Ward au Daily Express (Royaume-Uni).

de l’autre. « Je n’ai jamais vu deux personnes plus amoureuses », a déclaré Chamberlain, ajoutant que Brown a même aidé Ward à calmer ses nerfs avant le tournage. « Elle semblait de plus en plus heureuse et son travail était de mieux en mieux ».

Mariés quelques mois plus tard

Ward et Brown avaient manifestement une « alchimie sexuelle » sur le plateau. Elle l’aimait vraiment, mais lorsqu’on lui a demandé qui avait fait le premier pas, elle s’est assurée de jeter son mari bien-aimé sous le bus.

Il est aussi lent qu’une semaine humide. Il a vraiment mis du temps. Je pense que c’est probablement moi », a-t-elle dit

Brown, quant à lui, a insisté sur le fait qu’il s’était comporté comme un « Australien rusé » en ne l’approchant pas tout de suite. »

« Et avant qu’ils ne le sachent, ils sont accrochés ! » a plaisanté l’acteur légendaire. 

Rachel Ward et Brown se sont mariés quelques mois après la fin du tournage de The Thorn Birds.

Le couple a ensuite eu trois enfants, Rose, Matilda et Joseph.

Qu’est-il arrivé à Ward après The Thorn Birds ?

Elle et Brown se sont installés en Australie, où Ward a joué dans plusieurs films et séries télévisées.

Rachel Ward – c’est elle aujourd’hui

En 2001, elle a été nominée pour le Golden Globe de la meilleure performance d’une actrice dans une mini-série ou un film de télévision pour sa performance dans le film On the Beach.

Elle a également joué dans The Big House, Martha’s New Coat et dans les séries télévisées Rake, Devil’s Playground et The Straits.

Ward s’est également lancée dans la production et la réalisation,

En plus d’être une actrice, une épouse, une mère, et maintenant une grand-mère, Ward s’est également assurée de contribuer à la société.

Ainsi, en 2005, elle a été décorée de l’A.M (Member of the Order of Australia) pour avoir « sensibilisé à la justice sociale par le biais du lobbying, du mentorat et de la défense des droits des jeunes défavorisés et à risque. »

En mai 2019, Ward et Brown sont devenus grands-parents pour la première fois, lorsque leur fille Matilda Brown a accueilli le fils Zan.

Elle Travail avec sa fille Matilda

Les deux parents de Matilda étaient présents lors de l’accouchement, ce qui était vraiment spécial pour elle.

Quand j’ai poussé Zan à la fin, papa me caressait la tête et maman m’encourageait en pleurant et en disant : « Allez, Till ! Il est si proche », a déclaré Matilda. « C’était vraiment spécial que mes deux parents puissent être avec moi à un moment aussi monumental de ma vie. »

Il y a quelques jours, Ward a pu voir sa petite-fille nouveau-née, qu’elle a partagée sur son Instagram.

Et dans un autre registre, Matilda n’est-elle pas le portrait craché de sa mère !

Ward et sa fille Matilda ont toutes deux choisi le métier d’actrice.

Cependant, lorsque Matilda a dit pour la première fois qu’elle voulait devenir actrice, sa mère n’était pas très enthousiaste.

Le portrait craché de sa mère

Maman m’a toujours dit « ne sois pas une actrice », se souvient Matilda. « Elle m’a encouragée à faire une école de cinéma et à passer derrière la caméra, ce que j’ai fait et je suis très heureuse de l’avoir fait. »

En 2016, elles ont fait équipe dans le film The Death and Life of Otto Bloom. Rachel et Matilda jouent le même personnage à différentes étapes de sa vie.

« Nous nous ressemblons donc évidemment il y a un grand bonus dans le fait que nous partageons des similitudes physiques et des manières », a déclaré Rachel Ward. « De plus, comme nous le savons, les femmes de plus de 40 ans sont pratiquement invisibles dans les médias et dans les films… C’est un plaisir quand quelque chose arrive où il est normal d’avoir la cinquantaine. »

Rachel Ward était merveilleuse dans le rôle de Meggie Cleary dans The Thorn Birds, et nous sommes heureux de constater qu’elle est toujours aussi passionnée aujourd’hui.

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