Une pierre précieuse se révèle être un fossile de dinosaure – Way Daily

Déterrer une belle opale est généralement une récompense en soi. Découvrir que votre pierre précieuse est en fait un fossile opalisé d’un dinosaure vieux de plusieurs millions d’années et jusque-là inconnu, eh bien, cela n’a pas de prix. Les pierres précieuses récupérées dans les champs d’opale d’Australie se sont révélées non seulement être des foѕѕіɩѕ opalisées – mais les foѕѕіɩѕ opalisées d’un dinosaure jusque-là inconnu de la paléontologie.

La mâchoire inférieure droite de Weewarrasaurus présente les teintes arc-en-ciel de l’opale dans le fossile.

Il s’appelle Weewarrasaurus pobeni – du nom du champ d’opale Wee Warra près de la petite ville de campagne de ɩіɡһtпіпɡ Ridge, où il a été trouvé, et de l’acheteur d’opale Mike Poben, qui a fait don des spécimens à la science.

Les espèces vivaient dans le Crétacé il y a près de 100 millions d’années, lorsque le désert de Ridge Ridge était encore un espace vert luxuriant.

C’est aussi la première nouvelle espèce de dinosaure à être nommée dans l’État australien de la Nouvelle-Galles du Sud depuis près d’un siècle.

La seule partie récupérée de Weewarrasaurus était sa mâchoire inférieure, mais avec des dents intactes – et cela a pu révéler beaucoup de choses. Pour commencer, ce n’était pas un gros dinosaure, seulement de la taille d’un chien de taille moyenne.

Sur la base de ses dents et de la forme de sa mâchoire, le paléontologue Phil Bell de l’Université de la Nouvelle-Angleterre en Australie a déterminé qu’il s’agissait d’une petite espèce d’ornithopode, un groupe d’herbivores bipèdes qui comprend Iguanodon et Parasaurolophus.

Reconstitution artistique du Weewarrasaurus.

ɩіɡһtпіпɡ Ridge est l’un des points chauds fossiles d’Australie. C’était autrefois une riche plaine inondable au bord d’une mer intérieure géante appelée la mer d’Eromanga qui s’étendait sur tout le continent australien. La vie préhistorique autrefois abondante qui remplissait la région était souvent préservée dans la boue qui, au cours de milliers et de millions d’années, se transformait en grès.

C’est un processus qui peut être vu dans le monde entier. Mais en Australie, quelque chose d’autre s’est passé. Lorsque la mer intérieure a commencé à disparaître il y a 100 millions d’années, l’acidité dans le grès en train de sécher a diminué. Ceci, à son tour, a libéré de la silice de la roche, qui s’est accumulée dans les creux et les poches – comme ceux laissés par les os en décomposition, par exemple.

Au fur et à mesure que les niveaux d’acidité diminuaient, ces poches de silice se durcissaient en opale, résultant en des moules arc-en-ciel chatoyants parfaits de restes anciens. Nulle part dans le monde cette opalisation ne s’est produite aussi abondamment que ɩіɡһtпіпɡ Ridge.

Et c’est ce qui a été trouvé par Poben, qui est tombé sur les deux morceaux de la mâchoire opalisée dans un sac d’opales rouges qu’il avait achetées à des mineurs, comme le rapporte John Pickrell pour National Geographic.

Alors, Poben a apporté sa trouvaille à Bell.

«Je me souviens que Mike m’a montré le spécimen et ma mâchoire est tombée. J’ai dû m’efforcer de contenir mon excitation, c’était tellement beau », a déclaré Bell.

Mais ce n’est pas seulement beau. Dans leur article, Bell et ses collègues notent que, si l’Australie ne semble avoir abrité qu’un ou deux grands ornithopodes, Muttaburrasaurus et un qui est actuellement en cours d’étude, elle semble avoir été beaucoup plus riche en variétés plus petites. .

Sur la base des fossiles trouvés sur la crête de ɩіɡһtпіпɡ, il y avait peut-être de petites espèces d’ornithopodes prospérant sur la végétation luxuriante, et quatre autres espèces dans l’État du sud-est de Victoria. Une seule petite espèce a été trouvée dans l’État du nord-est du Queensland.

Ceci est très différent de l’Amérique, où les plus petits herbivores auraient dû rivaliser pour se nourrir avec des géants tels que Triceratops et Alamosaurus.

Donc, des fossins comme Weewarrasaurus sont bien plus qu’un joli visage – ils peuvent nous aider à mieux comprendre comment la biodiversité des dinosaures différait dans le monde et à comprendre comment cette diversité a pu se produire.

Bell et son équipe travaillent actuellement d’arrache-pied pour décrire des foss plus opalisés – une tâche délicate puisqu’ils sont généralement trouvés comme faisant partie des déblais miniers.

Pendant ce temps, Weewarrasaurus a reçu une nouvelle maison à l’Australian Opal Centre de ghigtіпɡ Ridge, parmi son étonnante collection de brouillards opalisés.

Source link