Une nouvelle espèce de fossile spinal de dinosaure datant de 98 millions d’années a été découverte dans le désert égyptien – Way Daily

Un fossile de nouvelles espèces de dinosaures découvert dans le désert égyptien

Des paléontologues de l’Université de Mansoura ont découvert un fossile d’une nouvelle espèce de dinosaure dans l’oasis de Dakhla, au centre de l’Égypte, qui vivait il y a près de 80 millions d’années. Les scientifiques appellent cette découverte une « découverte incroyable », la décrivant comme essentielle pour la science.

Les restes de l’animal indiquent que le dinosaure était une créature végétale de la période du Crétacé, que les paléontologues appellent Mansourasaurus Shahinae.

Les découvertes montrent que le dinosaure mesurait environ 10 mètres de long et pesait 5 000 kg et faisait partie d’un groupe appelé titanosaures qui comprenait les plus grands animaux terrestres de la planète.

« Ses restes […] sont les plus complets de tous les vertébrés terrestres d’Afrique continentale sur une période encore plus longue, environ 30 millions d’années avant l’extinction de la masse des dinosaures il y a 66 millions d’années », a déclaré le paléontologue Hesham Sallam de l’Université égyptienne de Mansoura, qui a dirigé l’étude publiée dans la revue. Nature Ecology and Evolution, rapporte Reuters.

« C’était difficile pour mes étudiants de découvrir os après os, car chaque nouvel élément que nous avons récupéré aidait à révéler qui était ce dinosaure géant », a poursuivi Sallam.

Le continent africain est inexploré en termes de fossiles de dinasour et la nouvelle découverte en Égypte aide à faire la lumière sur les archives fossiles là-bas.

« L’Afrique reste un point d’interrogation géant en termes d’animaux terrestres à la fin de l’ère des dinosaures », a déclaré Eric Gorscak du Field Museum, qui a travaillé sur la recherche, publiée dans la revue Nature Ecology & Evolution, selon la BBC.

« Mansourasaurus nous aide à répondre à des questions de longue date sur les archives fossiles et la paléobiologie de l’Afrique – quels animaux vivaient là-bas et à quelles autres espèces ces animaux étaient-ils le plus étroitement liés? »

Au cours des 30 derniers millions d’années, le cours de l’évolution des dinosaures en Afrique est resté un mystère.

Le Dr Matt Lamanna du Carnegie Museum of Natural History, co-chercheur de l’étude, a déclaré que sa mâchoire « avait touché le sol » lorsqu’il avait vu les images des fossiles.

« C’était le Saint Graal », a-t-il déclaré. « Un dinosaure bien conservé de la fin de l’ère des dinosaures en Afrique que nous, les paléontologues, recherchions depuis très, très longtemps. »

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