Une femme transforme sa maison en hospice pour les vieux chiens afin qu’ils ne meurent pas seuls

Tous les chiens méritent un foyer aimant, même ceux qui n’ont peut-être plus beaucoup de temps à vivre. Si les chiens âgés sont souvent délaissés au profit de chiots plus jeunes, ils méritent un foyer pour toujours où passer le temps qui leur reste.

Mais une femme s’est donné pour mission d’offrir un dernier foyer aimant à ces chiens de refuge vieillissants, en transformant sa propre maison en un sanctuaire qui abrite désormais 80 animaux âgés.

Valerie Reid, une femme de 44 ans originaire de Hermitage, dans le Missouri, a eu l’idée de s’occuper de chiens âgés après qu’une expérience personnelle lui ait ouvert les yeux sur les problèmes auxquels les animaux de compagnie sont confrontés en fin de vie.

Selon SWNS, elle s’est efforcée de trouver un foyer pour le doberman vieillissant de son père, qui était en train de mourir d’un cancer. Elle ne pouvait pas prendre le chien parce qu’il était déjà à la limite des animaux de compagnie de la ville, et a constaté qu’aucun autre refuge ne voulait l’accueillir.

« Nous avons cherché partout un refuge qui pourrait nous aider, mais en raison de son âge, aucun ne voulait l’accueillir », se souvient Valerie.

Finalement, elle a pu trouver un foyer d’accueil pour le doberman : une ferme qui s’occupe spécifiquement des chiens âgés. C’est une fin heureuse pour le chien, qui a vécu paisiblement pendant un an et demi dans cette ferme, et cette expérience a été une source d’inspiration pour Valérie.

« J’ai commencé à réfléchir à ce qui arrive aux chiens âgés, qui étaient autrefois des animaux de compagnie bien-aimés », a-t-elle déclaré à SWNS. « Mes yeux se sont ouverts sur le nombre de chiens qui avaient besoin d’aide… C’est vraiment un segment oublié du monde du sauvetage. »

En 2017, Valerie et son mari Josh ont donc ouvert leur propre sanctuaire à but non lucratif pour chiens âgés : le Whispering Willows Senior Dog Sanctuary. Ils ont acheté une maison de 3 000 pieds carrés à Hermitage, suffisamment de place pour que des dizaines de chiens puissent passer leurs derniers jours dans le confort et la paix.

« Nous accueillons des chiens de 12 ans et plus. Parfois des besoins spéciaux, parfois des soins palliatifs », a-t-elle déclaré à Ozarks First. « Parfois, ils viennent simplement nous voir parce qu’ils ont besoin d’un endroit où poser leur tête et mourir ».

Elle explique que de nombreux chiens ont été victimes de mauvais traitements et de négligence : l’un d’entre eux, Peanut, a été retrouvé enchaîné par une chaleur de 100 degrés.

« Lorsqu’ils arrivent, ils ont le cœur brisé, émotionnellement ou physiquement », a-t-elle déclaré à KY3.

Mais Valerie dit que son objectif est de leur donner un sentiment de normalité et de confiance, en leur offrant un foyer sûr pour toujours où ils pourront passer leurs derniers jours.

« Une fois qu’ils sont arrivés, ils restent. Ils n’ont pas besoin de partir. C’est leur foyer pour toujours, pour qu’ils ne subissent pas un autre traumatisme, une autre perte. »

« Quand ils viennent, ils savent qu’ils sont en sécurité. »

Le sauvetage n’a cessé de croître au fil des ans : selon SWNS, l’hospice compte 17 employés à temps plein qui s’occupent des chiens, et ils hébergent désormais 80 chiens à la fois.

« Le sanctuaire a vraiment évolué et est devenu plus grand et plus important que ce que j’avais même imaginé. J’adore avoir autant de petits cœurs qui nous aiment en retour ».

Valerie dit qu’ils se sont occupés de 790 chiens au fil des ans. En raison de l’âge des chiens, les décès sont fréquents : environ cinq décèdent chaque semaine, et autant sont recueillis.

Bien que ce travail puisse être triste, Valerie est fière de donner à ces chiens un endroit aimant où passer la fin de leur vie.

« Notre vision est d’aider les gens à se préparer à la fin de vie, aucun d’entre nous n’est assuré du lendemain », a-t-elle déclaré à SWNS. « Nous pouvons envoyer nos aînés dans le confort et l’amour. Oui, cela fait mal, mais c’est un honneur de les aimer et de s’occuper d’eux. »

Les chiens âgés ont besoin d’un endroit aimant où passer leurs derniers jours, et nous sommes si heureux qu’il y ait des gens comme Valérie qui accueillent ces animaux quand personne d’autre ne le fait, en leur donnant l’amour et les soins dont ils ont désespérément besoin.

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