Un dinosaure mangeur de viande bizarre découvert dans un site fossile dans le désert du Sahara égyptien – Way Daily

Eddie Gonzales Jr. – AncientPages.com – Une équipe de chercheurs égypto-américains a annoncé la découverte d’un nouveau type de dinosaure carnivore de grande taille, ou théropode, à partir d’un

site fossilifère célèbre dans le désert du Sahara égyptien.

Reconstruction de l’écosystème de l’oasis de Bahariya dans le désert du Sahara en Égypte il y a environ 98 millions d’années, montrant la diversité des grands théropodes (dinosaures ргedаtoгу). L’abélisauridé (à droite) nouvellement découvert et encore sans nom affronte Spinosaurus (au centre gauche, avec des poissons dans les mâchoires) et Carcharodontosaurus (au centre droit). En arrière-plan, un troupeau du sauropode (dinosaure herbivore géant au long cou) Paralititan (à gauche) regarde avec méfiance ces ргedаtoгѕ, tandis qu’un troupeau d’un ptérosaure (reptile volant) encore sans nom plane au-dessus. Crédit : Andrew McAfee, Carnegie Museum of Natural History

Le fossile d’une espèce encore sans nom fournit le premier enregistrement connu du groupe de théropodes abélisauridés d’une unité rocheuse du Crétacé moyen (environ 98 millions d’années) connue sous le nom de Formation de Bahariya, qui est exposée dans l’oasis de Bahariya de l’Ouest. Désert d’Egypte.

Au début du 20e siècle, cette localité a produit les spécimens originaux d’une foule de dinosaures remarquables, y compris le Spinosaurus mangeur de poissons à dos de voile, qui ont ensuite été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale. Abelisaurid fosѕіɩs avait déjà été trouvé en Europe et dans de nombreux continents de l’hémisphère sud d’aujourd’hui, mais jamais auparavant dans la formation de Bahariya. L’équipe décrit la découverte des abélisauridés de Bahariya dans un article publié aujourd’hui dans la Royal Society Open Science.

L’étude a été dirigée par Belal Salem, étudiant diplômé de l’Université de l’Ohio, sur la base des travaux qu’il a initiés alors qu’il était membre du Centre de paléontologie des vertébrés de l’Université de Mansoura (MUVP) à Mansoura.

Le fossile en question, une vertèbre bien conservée de la base du cou, a été récupéré par une expédition du MUVP en 2016 dans l’oasis de Bahariya. La vertèbre appartient à un abélisauridé, une sorte de théropode à tête de bouledogue, à petites dents et à petites dents dont la longueur du corps est estimée à environ six mètres (20 pieds). Les abélisauridés – notamment représentés par la forme patagonienne à cornes et à l’aspect démoпіс Carnotaurus de la renommée du «monde jurassique» et de la «planète préhistorique» – étaient parmi les grands dinosaures ргedatomy les plus diversifiés et les plus répandus géographiquement dans les masses continentales du sud au cours de la période du Crétacé, la dernière fois. période de l’ère des dinosaures. Avec Spinosaurus et deux autres théropodes géants (Carcharodontosaurus et Bahariasaurus), le nouveau fossile d’abélisauridé ajoute encore une autre espèce au cadre des grands dinosaures édatoriens qui parcouraient ce qui est aujourd’hui le Sahara égyptien il y a environ 98 millions d’années.

« Au milieu du Crétacé, l’oasis de Bahariya aurait été l’un des endroits les plus terrifiants de la planète », explique Salem, un nouvel étudiant du programme d’études supérieures en sciences biologiques de l’Université de l’Ohio. « Comment tous ces énormes prédateurs ont réussi à coexister reste un mystère, bien que cela soit probablement lié au fait qu’ils ont mangé des choses différentes, qu’ils se sont adaptés à des choses différentes. »

La vertèbre du cou abélisauridé de l’oasis de Bahariya, en Égypte, qui constitue le premier enregistrement de ce groupe de dinosaures de cette localité fossile сɩаssіс. L’os est représenté en vue antérieure. Crédit : Université de l’Ohio

La nouvelle vertèbre a des implications pour la biodiversité des dinosaures du Crétacé en Égypte et dans toute la région nord de l’Afrique. C’est le plus ancien fossile connu d’Abelisauridae du nord-est de l’Afrique, et montre qu’au milieu du Crétacé, ces dinosaures carnivores s’étendaient sur une grande partie de la partie nord du continent, d’est en ouest, de l’Égypte actuelle au Maroc, jusqu’au sud. comme le Niger et potentiellement au-delà. Spinosaurus et Carcharodontosaurus sont également connus du Niger et du Maroc, et un proche parent de Bahariasaurus a également été trouvé dans ce dernier pays, ce qui suggère que cette faune de théropodes grands à grands coexistait dans une grande partie de l’Afrique du Nord à cette époque.

Comment la découverte d’une seule vertèbre cervicale peut-elle amener les chercheurs à conclure que le fossile appartient à un membre des Abelisauridae, une sorte de dinosaure carnivore qui n’a jamais été trouvé dans la Formation de Bahariya auparavant ? La réponse est remarquablement simple : il est pratiquement identique au même os chez d’autres abélisauridés mieux connus comme le Carnotaurus d’Argentine et le Majungasaurus de Madagascar. En tant que co-auteur et conseiller diplômé de Salem, Patrick O’Connor, qui a publié en 2007 une étude exhaustive de l’anatomie vertébrale de Majungasaurus, explique : « J’ai examiné des skeɩetoпs d’abelisaur de la Patagonie à Madagascar. Mon premier aperçu de ce spécimen à partir de photos ne laissait aucun doute sur son identité. Les os du cou des abélisauridés sont si distinctifs.

Le site

L’oasis de Bahariya est réputée dans les cercles paléontologiques pour avoir fourni les spécimens types (l’original, découvert pour la première fois, nom-Ьeагіпɡ fossіɩs) de plusieurs dinosaures extгаoгdіпагу au début du XXe siècle, y compris, le plus célèbre, Spinosaurus. Par contre, tous les foѕѕіɩѕ de dinosaures Bahariya collectés avant la Seconde Guerre mondiale ont été détruits lors d’un bombardement allié de Munich en 1944.

En tant qu’étudiant diplômé au début des années 2000, le co-auteur de l’étude, Matt Lamanna, a aidé à faire les premières découvertes de dinosaures dans l’oasis depuis le raid aérien de 1944, y compris le sauropode gargantuesque (dinosaure mangeur de plantes à long cou) Paralititan.

Le chef de l’étude Belal Salem de l’Université de l’Ohio et le Centre de paléontologie des vertébrés de l’Université de Mansoura (MUVP) examinent la vertèbre du cou du théropode abélisauridé, vieille d’environ 98 millions d’années, découverte dans l’oasis de Bahariya qui constitue la base de la nouvelle étude. Crédit : Université de l’Ohio

« L’oasis de Bahariya a acquis un statut de quasi-religieux parmi les paléontologues pour avoir produit les premiers fossiles connus de certains des dinosaures les plus étonnants du monde », déclare Lamanna, « mais depuis plus de trois quarts de siècle, ces fossiles n’existent que comme des images dans de vieux livres. Heureusement, les découvertes faites lors de récentes expéditions menées par des chercheurs de l’AUC et du MUVP, telles que la nouvelle vertèbre abélisauridée, contribuent à restaurer la ɩeɡасу paléontologique de ce site сɩаssіс. Ces expéditions ont permis de récupérer une mine de fossiles supplémentaires que les chercheurs prévoient de dévoiler dans un proche avenir.

En tant que membre de l’équipe Sanaa El-Sayed, qui a co-dirigé l’expédition de 2016 qui a collecté la vertèbre abélisauridé, explique : « Cet os n’est que le premier de nombreux nouveaux fossiles de dinosaures importants de l’oasis de Bahariya ».

La formation de Bahariya promet de faire la lumière sur les dinosaures africains du milieu du Crétacé et les écosystèmes disparus dans lesquels ils vivaient autrefois. Contrairement aux roches du même âge plus explorées au Maroc qui ont tendance à produire des os isolés, la formation de Bahariya semble préserver des esquisses partielles de dinosaures et d’autres animaux terrestres avec un degré de fréquence relativement élevé. Plus il y a d’os préservés dans l’esquisse d’une espèce à squelette fossile donnée, plus les paléontologues peuvent généralement en apprendre davantage à ce sujet. La propension de l’oasis de Bahariya à produire des skeɩetoпѕ partiels associés suggère qu’il reste beaucoup à apprendre de cette localité historique.

« En ce qui concerne les dinosaures égyptiens, nous n’avons fait qu’effleurer la surface », note le co-auteur de l’étude, Hesham Sallam. « Qui sait ce qu’il pourrait y avoir d’autre ? »

Les efforts récents du professeur Sallam et de ses collaborateurs du monde entier placent des étudiants égyptiens dans des rôles de premier plan dans le processus de recherche. L’expédition sur le terrain qui a récupéré le nouveau fossile d’abélisauridé et les travaux de laboratoire de suivi ont été dirigés par des étudiants chercheurs basés au MUVP et des auteurs contributeurs à l’article. « Travailler avec le MUVP, ses professeurs et ses étudiants, comme Belal Salem, continue de m’inspirer, car je vois la prochaine génération de paléontologues prendre une part importante dans le partage de leurs points de vue sur l’histoire de notre planète », ajoute O’Connor.

Écrit par Eddie Gonzales Jr. -Ancient Pages.com – Rédacteur personnel de MessageToEagle.com

Source link