Saviez-vous que Toutankhamon a été tué non pas dans un mais dans trois sarcophages dorés ? – Chemin Quotidien

La découverte du tombeau du roi Toutankhamon en 1922 par Howard Carter et son équipe d’archéologues a été très particulière en raison de la nature intacte du tombeau. En entrant dans le tombeau, l’équipe a trouvé quatre sanctuaires dorés – l’un imbriqué dans l’autre par ordre de taille décroissante, un peu comme les poupées russes.

À l’intérieur du sanctuaire le plus profond se trouvaient trois cercueils en forme de corps humain, peints à l’effigie du pharaon décédé mᴜmmіfіed à l’intérieur. Les peintures ont permis au défunt d’avoir un visage dans l’au-delà, ce qui les rend très importantes dans la religion égyptienne. En plus de la ressemblance peinte du roi Tut, les sarcophages avaient des peintures d’autres divinités ainsi que d’autres ornements, montrant la prévalence et le prestige du souverain. À l’intérieur des trois cercueils se trouvait le corps préservé du roi avec son célèbre masque mortuaire doré.

Le troisième, le plus profond, portait le mᴜmmу du roi Tut, recouvert d’un masque orné et d’autres signes extérieurs de son statut. Source : Theodor Oskar Krath/ R. Boyer

Le coffre extérieur

Le coffre extérieur du roi Toutankhamon mesure 2,24 mètres (7,35 pieds) de long et sa tête est positionnée à l’ouest. Le coffre repose sur une civière qui a duré 3 200 ans sous l’égide du poids d’une tonne et quart des sarcophages. Le couvercle et la base étaient recouverts de rishi, une décoration de plumes exécutée en ɩow гeɩіef.

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Le coffre extérieur. ( CC BY SA 3.0 )

À gauche et à droite étaient gravées des images des divinités Isis et Nephthys avec leurs ailes déployées. Au fond du coffre, sous le pied, se trouve une autre représentation de la déesse Isis agenouillée; en dessous se trouvent dix lignes verticales de hiéroglyphes utilisés comme une sorte de charme protecteur pour le roi enseveli. Les éclats du coffre indiquaient qu’il était fabriqué à partir de bois de cyprès avec une fine couche de gesso, ou apprêt, recouvert d’une feuille d’or.

La superposition d’or variait en épaisseur et en couleur sur la surface du coffre; des feuilles plus épaisses et plus pâles ont été utilisées pour le visage et les mains plutôt qu’ailleurs sur le corps. Selon Howard Carter, cette variation d’épaisseur et de couleur a donné « une impression de la grisaille de la mort ». Le roi Toutankhamon lui-même est représenté à l’image d’Osiris – tenant les deux symboles de la royauté, la crosse et le fléau. La conception originale du couvercle du coffre incorporait quatre poignées en argent, toujours intactes au moment de la découverte. Carter et son équipe les ont utilisées pour ouvrir le premier sarcophage afin de révéler ce qui les attendait en dessous.

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Howard Carter ouvre le sanctuaire le plus secret du tombeau du roi Toutankhamon près de Louxor, en Égypte. ( Domaine public )

Le deuxième coffre extérieur

À l’aide des poignées en argent, les archéologues ont retiré le premier couvercle du coffre pour révéler un autre coffre caché en dessous. Le deuxième café mesure 2,04 mètres (6,69 pieds) de long et est fabriqué à partir d’un bois encore à déterminer recouvert du même gesso que le premier café, recouvert d’une autre couche de feuille d’or. Les incrustations étaient beaucoup plus étendues que le coffre extérieur, même si elles ont souffert de l’humidité à l’intérieur du tombeau et montrent donc des dommages.

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Reproductions des deux cercueils extérieurs. (Theodor Oskar Krath/ R. Boyer )

Une technique connue sous le nom de travail cloisonné égyptien a été utilisée sur ce coffre. Cette technique consiste à souder des bandes d’or à la base du sarcophage pour former des cellules dans lesquelles de petits morceaux de verre coloré peuvent être cimentés. Comme pour le coffre extérieur, un motif rishi couvre toute la surface du corps du roi, bien qu’ici les plumes soient incrustées de jaspe rouge, bleu lapis et turquoise heureux.

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Détail de la tête et des mains du coffre du milieu. (Un perroquet/ CC BY SA 4.0 )

Remplacer les images d’Isis et de Nephthys par les images de la déesse vautour ailée Nekhbet et du Wadjet ailé, ces images sont également incrustées de morceaux de verre rouge, bleu et turquoise. ᴜпfoгtᴜпаteɩу, contrairement au premier сoffіп, ​​il n’y avait pas de poignées attachées au couvercle de ce сoffіп. De plus, il y avait dix clous d’argent à tête d’or qui retenaient le couvercle à sa place. Cependant, Carter et son équipe ont persisté et ont retiré le couvercle pour révéler le troisième et dernier sarcophage du roi Toutankhamon.

Le coffre le plus intime

Le coffre le plus intime était certainement un spectacle à voir. Lorsque le couvercle du deuxième sarcophage a finalement été soulevé, il a donné une image humaine un peu comme les deux premiers, cependant, celui-ci était en or massif. Le coffre doré mesure 1,88 mètre (6,17 pieds) de longueur et le métal utilisé pour former la forme a été martelé à partir d’une lourde feuille d’or d’épaisseurs variant entre 0,25 et 0,3 cm (0,1 à 1,18 pouces).

Le cercueil le plus profond de Toutankhamon.

Tombeau de Toutankhamon, coffre le plus profond – or avec incrustation d’émail et de pierres semi-précieuses. ( Musée égyptien, Le Caire )

En 1929, le sarcophage pesait 110,4 kg (243,39 lb), sa valeur de rebut à l’époque aurait donc été de 1,7 million USD. Comme dans les deux premiers cercueils, l’image du roi repose les bras croisés tenant la crosse et le fléau. Cependant, les matériaux incrustés sont beaucoup plus riches sur ce café. Les yeux sont incrustés de calcite et d’obsidienne, les sourcils et les lignes cosmétiques sont en verre de couleur lapis-lazuli.

Au col du coffre étaient placés deux lourds colliers de perles de disque en faïence rouge, jaune et bleue. Sous les mains du roi, les déesses Nekhbet et Ouadjet, faites de feuille d’or et de quartz à dos rouge incrusté de lapis et de verre turquoise, déploient leurs ailes de manière protectrice autour du haut du corps du roi. Dans leurs serres, ils saisissent chacun le hiéroglyphe égyptien pour « l’infini ». Les déesses Isis et Nephthys sont également présentes sur le fond du rishi, un peu comme dans les deux cercueils précédents. Comme le coffre le plus à l’extérieur, le plus à l’intérieur était équipé de quatre poignées qui facilitaient le retrait du couvercle. Ainsi, enfin, « Le couvercle fut soulevé par ses poignées d’or et le mᴜmmу du roi révélé. »

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