Nos premiers ancêtres humains avaient un million d’années de plus que nous ne le pensions auparavant – Way Daily

La question de savoir d’où viennent les humains a fasciné la communauté scientifique depuis des siècles. Heureusement, il y a eu quelques découvertes incroyables de squelettes différents, dont chacune donne aux chercheurs une indication des humains dans le passé.

Ces figures ont permis aux scientifiques de créer une chronologie de l’évolution de l’homme en commençant par Ardipithèque, le premier ancêtre de l’homme, jusqu’à Homo sapies. Cependant, les recherches menées avec de nouvelles technologies de données remettent en question le calendrier établi, révélant que certains de nos ancêtres peuvent avoir des millions d’années de plus que ce que l’on pensait auparavant.

Le berceau de l’hυmaпkiпd

Cette recherche a été menée dans « le berceau de l’homme », situé près de Johaппesbυrg, en Afrique du Sud. Appelé Sterkfo’tei’, c’est le site archéologique le plus important au monde, et pour cause. Le site a fourni plus du tiers des sujets liés à l’évolution humaine.

Iпside les grottes de Sterkfoпteiп kпowп comme le berceau de Hυmaпkiпd iп Afrique du Sud. (Crédit photo : Jeffrey Greeberg/Universal Images Group/Getty Images)

Le premier fossile adulte a été découvert sur ce site en 1936, suivi de centaines d’autres. L’un des fichiers les plus remarquables était un crâne d’Astralopithèque africain parfaitement conservé en 1947. Il a depuis été surnommé ‘Mrs. S’il vous plaît.’ Ce crâne et les autres fossiles situés près de lui sont au cœur de la nouvelle recherche, car leurs âges ont été réévalués par des scientifiques.

Mme Ples et Little Foot

Des recherches antérieures ont indiqué que Mme Ples et d’autres fossiles situés à une profondeur similaire dans la grotte avaient entre 2,1 et 2,6 millions d’années, mais la scientifique Lauret Bruxelles pensait que cela ne se basait pas sur les preuves. Un autre ancêtre humain, Homo habilis, aurait déjà été dans la même région à cette époque, et pourtant une partie de leurs squelettes ont été trouvés à la même profondeur que Mme Ples.

Reproduction d’un crâne d’un Plesiathropus traпsvaaleпsis connu sous le nom de Mme Ples trouvé à Sterkfoпteiп, Afrique du Sud. (Crédit photo : Prisma/UIG/Getty Images)

Ce n’était pas le seul indicateur que Mme Ples pourrait être plus âgée qu’à l’origine. Un autre australopithèque africain, connu sous le nom de Little Foot, a été daté de 3,67 millions d’années. Son squelette a été trouvé dans le même système de grottes que Mme Ples, mais ils n’étaient pas séparés par suffisamment de couches dans le sol pour que leurs âges soient si différents.

Sont-ils vraiment aussi jeunes qu’ils en ont l’air ?

Les scientifiques ont testé l’âge des fossiles d’une manière différente de celle qu’ils avaient auparavant. Les fossiles sont trop fragiles pour être testés directement, ils ont donc dû évaluer les rochers autour d’eux à la place. Ils ont utilisé la technologie de données cosmogéiques clidés qui examine le niveau des isotopes de rayons dans les roches pour évaluer l’âge.

Squelette de Little Foot dans sa position d’origine dans la grotte de Sterkfotei, novembre 2006. (Crédit photo : V. Moυrre/ Wikimedia Commoпs/ CC BY-SA 3.0)

Les résultats de ce test ont montré que Mme Ples et les fossoyeurs à proximité avaient entre 3,4 et 3,7 millions d’années, soit environ un million d’années de plus qu’ils n’étaient datés pour la dernière fois. Les scientifiques pensaient auparavant que des ancêtres humains tels que Mme Ples étaient des descendants d’Astralopithèques d’Afrique de l’Est, comme Lucy.

Lucy dans le ciel avec des diamants

Lucy était le même qu’un squelette découvert en Éthiopie en 1974. Elle était une découverte importante, car son squelette montre qu’elle marchait probablement sur deux jambes, debout, tout comme le font les hommes modernes. Elle a obtenu son nom parce que l’équipe de fouilles écoutait « Lucy i the Sky with Diamods » des Beatles tout en célébrant leur découverte.

Des restes fossilisés de « Lυcy », l’exemple le plus complet de l’homiide ​​Aυstralopithecυs afareпsis, sont exposés au Hoυstoп Mυseυm of Natural Scieпce iп Texas, 2007. (Crédit photo : Dave Eiпsel/Getty Images)

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Mme Ples et Lucy datent à peu près du même âge, ce qui signifie que leurs deux espèces auraient marché sur terre en même temps. Plutôt que d’être une descendante de Lucy, Mme Ples a probablement partagé un ancêtre commun plus âgé dont ils ont tous deux évolué, conduisant les scientifiques à réévaluer la chronologie évolutive établie.

Rosemary Giles est une écrivaine d’histoire avec Hive media. Elle a obtenu à la fois son baccalauréat ès arts en histoire et sa maîtrise ès arts en histoire de l’Université de Wester. Ses recherches se sont concentrées sur l’histoire militaire, eviroпtale et cadienne avec un accent particulier sur la seconde guerre mondiale. En tant qu’étudiante, elle a travaillé dans une variété de postes de recherche, notamment en tant qu’archiviste. Elle a également travaillé comme assistante d’enseignement au département d’histoire.

Depuis qu’elle a obtenu ses diplômes, elle a décidé de prendre du recul par rapport au milieu universitaire pour concentrer sa carrière sur l’écriture et l’histoire partagée d’une manière plus accessible. Avec une passion pour l’apprentissage de l’histoire et l’éducation à l’histoire, ses écrits s’intéressent à l’histoire de la société et à l’histoire de la guerre, en particulier à la recherche de faits obscurs sur l’autre monde. Dans son temps libre, Rosemary aime passer du temps avec son partenaire, ses chats et son cheval, ou s’asseoir pour lire un bon livre.

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