Un couple atteint du syndrome de Down a prouvé que tous les sceptiques avaient tort : Ils ont vécu heureux pendant 25 ans avant que la tragédie ne les frappe

Lorsque Maryanne et Tommy Pilling sont tombés amoureux, certaines personnes leur ont dit que cela ne durerait pas.

Mais en juillet 1995, ce couple dévoué, atteint du syndrome de Down, a franchi une étape révolutionnaire en se mariant.

Malgré tous les détracteurs et tous les obstacles qu’ils ont rencontrés, l’histoire d’amour de Maryanne et Tommy continue d’étonner et d’inspirer des milliers de personnes dans le monde entier.

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Il y a 27 ans, Maryanne et Tommy Pilling sont entrés dans l’histoire en devenant le premier couple de trisomiques à se marier.

Mais cela n’a pas toujours été facile pour ces deux tourtereaux. Maryanne et Tommy, tous deux originaires d’Essex, en Angleterre, ont dû relever d’innombrables défis. Ils ont fait l’expérience de la cruauté des préjugés de personnes fanatiques en raison de leur condition.

Le couple s’est rencontré dans un centre de formation pour personnes ayant des difficultés d’apprentissage. Ils se sont vus pour la première fois alors qu’ils travaillaient dans la cuisine : ce fut le coup de foudre et ils ont commencé à se fréquenter.

Maryanne est née le 17 mai 1971. Heureusement, elle a été élevée par des personnes qui l’aimaient inconditionnellement. La mère et la sœur de Maryanne ont été des piliers importants pour elle pendant toutes ces années. Mais, malheureusement, son père l’a rejetée après sa naissance.

Tommy est venu au monde le 21 mars 1958 – une date qui est maintenant connue comme la « Journée mondiale du syndrome de Down ». Tommy a eu une enfance difficile et est devenu orphelin à 12 ans. Il a grandi dans une maison de soins dans l’Essex.

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Quand Tommy a rencontré Maryanne, il avait 32 ans. Maryanne n’avait que 19 ans, mais la différence d’âge n’était pas un obstacle. Linda, la mère de Maryanne, se souvient de la réaction de sa fille après leur première rencontre.

« Le jour où Maryanne a rencontré Tommy, elle est rentrée à la maison avec le plus grand sourire sur le visage », a-t-elle déclaré au Daily Mail et a poursuivi :

« Elle n’arrêtait pas de parler de lui et lui demandait s’il pouvait venir dîner.

Tommy et Maryanne étaient faits l’un pour l’autre. Ils étaient tous deux des âmes courageuses qui partageaient de nombreux intérêts. Ils aimaient cuisiner, regarder des films et aller au restaurant.

Tommy est convaincu que Maryanne est celle qu’il lui faut, et 18 mois après qu’ils aient commencé à se fréquenter, il décide fermement qu’il veut faire de Maryanne sa femme. Mais il ne veut pas passer à l’acte tant que sa mère n’est pas d’accord.

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La mère de Maryanne et le reste de sa famille ont hésité, en partie à cause de toutes les critiques et réactions négatives des gens de leur communauté locale. Mais finalement, ils ont donné leur bénédiction au couple, affirmant que leur relation est « magique » et « pure ».

Certaines personnes pensaient encore que l’idée était absurde et que l’union ne durerait pas – mais rien ne pouvait arrêter l’amour que ces deux-là avaient l’un pour l’autre.

Le 15 juillet 1995, Tommy et Maryanne se sont mariés devant 250 invités dans une belle église d’Essex. La mère de Maryanne avait accompagné Tommy pour acheter la bague afin de s’assurer que tout était parfait.

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« Maryanne ressemblait à une princesse dans sa magnifique robe blanche, son diadème et son long voile. Tommy était très élégant dans son costume sur mesure », a écrit Linda Newman, la sœur de Maryanne.

Devant leur famille et leurs amis, Maryanne et Tommy ont prononcé leurs vœux et ils ont enfin eu le mariage de leurs rêves.

« Mon mariage a été le plus beau jour de ma vie », déclare Maryanne. « J’ai été choquée lorsque Tommy m’a demandé en mariage, mais je n’ai pas eu à réfléchir à deux fois avant de dire oui ».

Le couple a vécu ensemble avec Linda, la sœur de Maryanne, pendant les sept premières années de leur vie conjugale. Après cela, ils ont emménagé dans la maison voisine.

« Ils ont leur indépendance, ils ont leur temps privé, ce qui, je pense, est si important pour tout le monde. Cela fonctionne très bien, je suis là si vous avez besoin de moi », a déclaré Linda au Daily Mail en 2018.

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Heureusement, le beau couple a prouvé que tous les sceptiques avaient tort – Linda dit qu’ils ont fait face à beaucoup de préjugés pour être ensemble, provenant principalement de l’ignorance des gens autour du syndrome de Down.

« Quand ils marchent dans la rue en se tenant la main, ils font une déclaration, mais dans le bon sens… Certaines personnes les dévisagent – elles supposent que les personnes atteintes du syndrome de Down et de difficultés d’apprentissage ne peuvent pas se marier », a déclaré Linda à People en 2017.

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Au fil des ans, le couple a attiré l’attention et le soutien du monde entier. Beaucoup ont admiré leur relation et l’ont considérée comme un parfait exemple d’amour sans frontières.

« Nous recevons tellement d’adorables messages de personnes qui sont inspirées par leur histoire », a déclaré Linda et a poursuivi : « Les personnes qui s’inquiètent pour leurs propres enfants ou petits-enfants trisomiques reprennent espoir dans l’histoire de Maryanne et Tommy ».

La sœur de Maryanne a également créé une page Facebook, ce qui a permis au couple d’acquérir une énorme audience sur les médias sociaux. Grâce à cette page, les fans pouvaient voir des photos et lire des mises à jour de la vie quotidienne de Maryanne et Tommy.

Maryanne et Tommy aimaient faire des choses ensemble et vivaient comme la plupart des autres couples mariés. Ils allaient au cinéma, jouaient au golf, passaient du temps avec leur famille et voyageaient.

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Un diagnostic dévastateur

Malheureusement, le couple va devoir faire face à sa bataille la plus brutale lorsque Tommy reçoit un diagnostic dévastateur. En 2014, les médecins ont découvert que Tommy était atteint de démence.

Si vous avez déjà vu un être cher lutter contre la démence, vous savez à quel point cette maladie peut être horrible et impitoyable.

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La maladie altère une foule de fonctions, notamment la mémoire, la communication, la concentration, le raisonnement et la perception visuelle, laissant les personnes atteintes comme une coquille d’eux-mêmes, et rendant extrêmement difficile le contact avec la famille et les amis.

Lindi Newman, la sœur de Maryanne, a parlé à Metro en 2019 et a déclaré :

« Il a oublié qui est Maryanne une poignée de fois. Cela arrive toujours très tard dans la nuit. Il la repousse et lui dit ‘je ne sais pas qui tu es’ et ‘je ne t’aime pas’. Maryanne prend ça à cœur et est absolument effondrée et hystérique. »

« Elle m’appelle et je jette mes chaussures et traverse la route pour essayer de les calmer. C’est effrayant pour Tommy aussi, mais ensuite il oublie tout ce qui s’est passé. »

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Le décès de Tommy Pilling

Fin 2019, Tommy a été testé positif au COVID-19 alors qu’il était admis à l’hôpital pour une suspicion de pneumonie.

Il s’est avéré être un cas grave, et deux semaines après avoir contracté le virus, Tommy est décédé. Il était âgé de 62 ans.

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Après la tragique nouvelle, les condoléances ont afflué sur la page Facebook du couple. Linda a écrit des mots magnifiques et déchirants, décrivant Tommy comme « le meilleur oncle que mes enfants pourraient jamais demander ».

« Je vais chérir les milliers de souvenirs que j’ai avec lui. Merci d’être toi et de rendre le monde meilleur, de toucher la vie de millions de personnes juste en étant toi. Le mariage a fait de toi mon beau-frère, l’amour a fait de toi mon frère », a écrit Linda.

Dans une autre mise à jour, Linda a déclaré que Maryanne était « absolument perdue » sans son mari.

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Les personnes atteintes du syndrome de Down sont absolument les plus aimantes, les plus affectueuses et les plus pures. Elles méritent le respect et le soutien, et de pouvoir vivre sans préjugés. Je suis heureux que Maryanne et Tommy aient pu être ensemble et connaître le bonheur qu’ils méritaient.

L’amour ne connaît pas de frontières, j’espère que Maryanne a beaucoup de soutien maintenant que son cher Tommy est au paradis, RIP Tommy.