Des archéologues allemands découvrent un squelette d’éléphant vieux de 300 000 ans presque complet – Way Daily

Il y a 300 000 ans, en Basse-Saxe, les éléphants se sont répandus autour de Schoningen. Ces dernières années, il y avait les restes d’au moins dix éléphants sur des sites paléolithiques situés sur les bords de l’ancienne mine de lignite à ciel ouvert.

En coopération avec l’Office national d’État de Saxe pour le patrimoine, des archéologues du Centre Senckenberg pour l’évolution humaine et le paléoenvironnement de l’Université de Tubingen ont collecté pour la première fois à Schoningen un croquis presque complet de l’éléphant à défenses droites d’Eurasie (Palaeoloxodon Antiquus).

L’espèce est morte dans ce qui avait été la rive ouest du lac – ce qui s’est exactement passé et à quoi ressemblait le biotope entourant la région il y a 300 000 ans est maintenant soigneusement reconstruit par l’équipe. L’étude préliminaire sera publiée dans Archaologie in Deutschland et sera d’abord présentée lors d’une conférence ргeѕѕ à Schoningen le mardi 19 mai.

« L’ancienne mine à ciel ouvert de Schoningen est une archive de premier ordre sur le changement climatique, comme l’a déclaré Bjorn Thumler, ministre des Sciences de Basse-Saxe : Cela devra être encore plus clair à l’avenir. C’est un endroit où nous pouvons retracer comment l’humanité est passée du statut de compagnon de la nature à celui de créateur de culture.

L’éléphant skeɩetoп se pose sur les rives du lac vieilles de 300 000 ans dans des sédiments saturés d’eau. Comme la plupart des découvertes à Schoningen, il est extraordinairement bien conservé comme l’explique Jordi Serangeli, responsable des fouilles à Schoningen.

« Nous avons trouvé des défenses de 2,3 mètres de long, la mâchoire inférieure complète, des vertèbres et des côtes пᴜmeгoᴜѕ ainsi que de gros os appartenant à trois des pattes et même aux cinq os hyoïdes délicats. » L’éléphant est une femelle plus âgée aux dents usées, comme l’explique l’archéozoologue Ivo Verheijen. « L’animal avait une hauteur d’épaule d’environ 3,2 mètres et pesait environ 6,8 tonnes – il était donc plus gros que les vaches éléphants d’Afrique d’aujourd’hui. »

Il est très probablement mort de vieillesse et non à la suite d’une mort humaine. « Les éléphants restent souvent à proximité et dans l’eau lorsqu’ils sont malades ou vieux », explique Verheijen. « De petites marques sur les os récupérés montrent que сагпіⱱoгeѕ a visité le сагсаѕѕ. »

Cependant, les hominidés de l’époque auraient aussi profité de l’éléphant ; l’équipe a trouvé 30 petits éclats de silex et deux os longs qui ont servi d’outils de taille parmi les os d’éléphants.

Barbara Rodriguez Alvarez a pu trouver des micro-éclats incrustés dans ces deux os, ce qui prouve que le réaffûtage des artefacts en pierre a eu lieu à proximité des restes d’éléphants. Elle remet également en état deux petits éclats, ce qui confirme qu’une taille de silex a eu lieu à l’endroit où a été trouvé le keɩetoп d’éléphant. « L’âge de pierre ne contenait probablement pas de viande, de tendons et de graisse de viande », explique Serangeli. Les éléphants qui meurent peuvent avoir été une source diversifiée et relativement commune de nourriture et de ressources pour Homo heidelbergensis.

Serangeli dit que selon les données actuelles, bien que les hominidés paléolithiques aient été accomplis һᴜпterгѕ, il n’y avait aucune raison impérieuse pour eux de se mettre en danger par һᴜпtіпɡ des éléphants adultes. Les éléphants aux défenses droites faisaient partie de leur environnement et les hominidés savaient qu’ils mouraient fréquemment au bord du lac. Plusieurs sites archéologiques dans le monde ont livré des os d’éléphants et des objets en pierre, par exemple

Lehringen en Basse-Saxe, Bilzingsleben en Thuringe, Grobern en Saxe-Anhalt, Benot Ya’aqov en Israël, Aridos 1 et 2 ainsi que Torralba et Ambrona en Espagne, Casal dei Pazzi à Rome, Cimitero di Atella, Poggetti Vecchi en Italie et Ebbsfleet en Angleterre. Certains de ces sites ont été interprétés comme des exemples de chasses à l’éléphant au Paléolithique inférieur ou moyen.

«Avec la nouvelle découverte de Schoningen, nous ne cherchons pas à savoir si des chasses à l’éléphant extrêmement dangereuses ont pu avoir lieu, mais l’erreur nous laisse souvent dans l’impasse. Pour citer Charles Darwin : « Ce n’est pas le plus fort qui survit, mais celui qui s’adapte le mieux ». Selon cela, la capacité d’adaptation des humains était le facteur décisif pour leur succès eⱱoɩᴜtіoпагу et non la taille de leur vie.

Le fait qu’il y avait пᴜmeгoᴜѕ éléphants autour du lac de Schoningen est prouvé par des empreintes de pas laissées et documentées à environ 100 mètres du site d’excavation des éléphants. Flavio Altamura de l’Université Sapienza de Rome, qui a analysé les pistes, nous dit qu’il s’agit de la première trouvaille de ce genre en Allemagne. « Un petit troupeau d’adultes et d’animaux plus jeunes a dû passer. Les bêtes lourdes marchaient parallèlement au bord du lac.

Leurs pieds s’enfonçaient dans la boue, laissant derrière eux des traces circulaires d’un diamètre maximum d’environ 60 centimètres. Les sites de Schoningen ont déjà fourni de nombreuses informations sur les plantes, les animaux et l’existence humaine il y a 300 000 ans lors de l’interglaciaire de Reinsdorf.

Le climat à cette époque était comparable à celui d’aujourd’hui, mais le paysage était beaucoup plus riche en faune. Environ 20 espèces de grands mammifères vivaient autour du lac de Schoningen à cette époque, y compris non seulement des éléphants, mais aussi des lions, des ours, des chats à dents de sabre, des rhinocéros, des chevaux sauvages, des cerfs et de grands bovidés. « La richesse de la faune était similaire à celle de l’Afrique moderne », explique Serangeli.

Les découvertes à Schoningen comprennent certaines des plus anciennes découvertes de fossiles d’un auroch en Europe, d’un buffle d’eau et de trois chats à dents de sabre. À Schoningen, les archéologues ont également récupéré certaines des armes les plus anciennes et les mieux conservées au monde : dix lances en bois et au moins un bâton de jet. Des artefacts en pierre et des outils en os complètent le tableau d’ensemble de la technologie de l’époque.

« Les sédiments du bord du lac de Schoningen offrent une préservation ᴜпіqᴜe et nous fournissent fréquemment des informations détaillées et importantes sur la culture d’Homo heidelbergensis », explique Nicholas Conard, responsable du projet de recherche de Schoningen.

D’autres analyses détaillées des conditions environnementales et climatiques au moment de la mort de l’éléphant sont en cours à la Technische Universitat Braunschweig, à l’Université de Lunebourg et à l’Université de Leiden (Pays-Bas). Les excursions à Schoningen sont financées par le ministère des Sciences et de la Culture de Basse-Saxe.

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