C’est le lac d’eau rouge de Tanzanἱa qui abrite le plus d’animaux en pierre.

Le lac Natron, avec ses teintes brillantes de rouge et d’orange, est l’un des sites les plus spectaculaires de Tanzanie. La majorité des créatures qui boivent du lac périront, malgré sa beauté.

La source est Atlas Obscura

Le lac Natron est situé dans le nord de la Tanzanie, à côté du Kenya, et est à la fois beau et tristement célèbre. Il mesure 35 milles du nord au sud et 14 milles de diamètre. La majorité de son eau est fournie par des sources chaudes et la rivière sud Ewaso Ng’iro. Étant donné que l’eau qui se déverse dans le lac s’infiltre à travers le substrat rocheux alcalin environnant, l’eau du lac est extrêmement salée. Il contient également de grandes concentrations de natron, souvent connu sous le nom de carbonate de sodium décahydraté.

Le climat y est si sec que la majorité des rares précipitations s’évapore avant d’atteindre le sol. En règle générale, la température de l’eau varie de 104 à 140 degrés Fahrenheit (40 et 60 Celsius).

Bien que la plupart des organismes ne puissent pas survivre dans l’eau chaude du lac, les cyanobactéries, une bactérie qui aime le sel, y prospèrent. De plus, il est responsable de la coloration du lac en rouge. Le pigment de photosynthèse dans les cyanobactéries colore les parties les plus profondes du lac en rouge, tandis que les parties les moins profondes du lac prennent une teinte orange

Les mers rouges sont visibles de l’espace lointain ! L’observatoire de la Terre de la NASA est crédité de l’image

Même si la surface colorée peut être plutôt séduisante, c’est un piège mortel pour la majorité des créatures. Les eaux alcalines du lac Natron peuvent atteindre un niveau de pH aussi élevé que 12, alors que la vie préfère normalement un niveau de pH plus proche de 7. Les polluants dans l’eau provoquent une irritation de la peau et des yeux. Si une créature consomme de l’eau, ses cellules, son système neurologique et son foie seront probablement irrémédiablement endommagés, entraînant sa mort. Cependant, personne ne sait avec une certitude absolue comment les animaux meurent. Certains émettent l’hypothèse que la surface hautement réfléchissante du lac les confond, un peu comme une fenêtre géante, les faisant s’y fracasser.

En raison des propriétés particulières du lac, les créatures qui périssent dans l’eau se calcifient. On croit généralement que le lac transforme ces malheureux animaux en pierres, bien que le processus réel s’apparente davantage à la momification. Nick Brandt, un photographe, a pris des photos d’oiseaux et de chauves-souris momifiés qui ont péri dans les eaux toxiques du lac Natron. La collection de photographies fantasmagoriques dépeint le pouvoir meurtrier du lac Natron d’une manière très originale

La plupart des animaux ne peuvent pas vivre dans le lac Natron en raison de sa toxicité, mais les flamants nains sont l’une des rares espèces qui le peuvent. En fait, ils se débrouillent si bien dans ces conditions difficiles que le lac Natron est le seul endroit où plus de 2,5 millions de flamants roses en voie de disparition peuvent se reproduire naturellement, et 75 % des flamants roses du monde y sont nés.

Les flamants roses se portent bien dans la région car le lac protège leurs nids contre les attaques d’autres animaux. Ils peuvent également manger les algues et les cyanobactéries qui vivent dans le lac. En fait, c’est ce qu’ils aiment le plus manger.

Les flamants nains vivent dans le lac Natron car c’est un endroit idéal pour eux. Christoph Strassler a pris cette photo.

Même si l’eau est toxique, elle ne fait pas de mal à ces animaux car leur peau est si dure. De plus, l’eau et d’autres produits chimiques sont filtrés hors de leur corps par des glandes dans leur tête. Lorsque les flamants roses mangent des cyanobactéries, le seul effet secondaire est qu’ils deviennent roses.

Georgios, pourtant mortel. Explorersweb est la source.

Un excellent exemple de merveille naturelle est le lac Natron. Les flamants roses l’utilisent comme une maison et un lieu pour élever leurs petits, ce qui rend encore plus important de le garder dans toute sa beauté. La Tanzanie a inscrit le lac sur la liste Ramsar des zones humides d’importance internationale en raison de ses fonctions écologiques importantes et de la faune unique qui y vit.


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