Bruce Willis se bat contre l’aphasie « piégé » dans son luxueux manoir

Bruce Willis a confirmé son retrait de la scène cette année en raison de l’aphasie, une maladie cérébrale dégénérative qui affecte la parole et la communication. L’acteur bien-aimé est désormais pris en charge par sa famille, principalement par sa femme, Emma Heming Willis.

Ces derniers mois ont été difficiles pour la famille Willis après la confirmation du diagnostic de l’homme de 67 ans, mais ils les ont également rapprochés, Bruce et Emma ayant vendu leur maison de Westchester, à New York, pour déménager en Californie.

Selon les informations, il semble que Willis ne quitte pas beaucoup la maison – au lieu de cela, il est « piégé » dans son propre esprit.

Shuttterstock/Agence photo PAN

La nouvelle que Bruce Willis a été diagnostiqué aphasique a choqué le monde entier. L’acteur apprécié de longue date – connu pour ses rôles dans Die Hard, Pulp Fiction et Sixième Sens, entre autres – n’a que 67 ans, mais il est apparu dans son tout dernier film.

Bruce Willis – débuts dans la vie

Mais avant d’en arriver là, jetons un coup d’œil à la célèbre carrière de Bruce.

Il est né le 19 mars 1955 à Idar-Oberstein, en Allemagne de l’Ouest, où son père était stationné dans l’armée américaine. Aîné de quatre enfants, Willis, à l’âge de deux ans, est revenu aux États-Unis avec sa famille, s’installant à Carney’s Point, dans le New Jersey.

De l’avis général, l’enfance de Willis a été fortement marquée par son bégaiement. Cité en 1997 dans le livre Bruce Willis : The Unauthorized Biography, l’acteur a révélé que son bégaiement était si grave qu’il pouvait à peine parler.

Heureusement, il a réussi à trouver de l’aide à l’endroit le plus inattendu.

« Il me fallait trois minutes pour compléter une phrase. C’était écrasant pour toute personne qui voulait s’exprimer, qui voulait être entendue et qui ne le pouvait pas, c’était effrayant. Pourtant, lorsque je suis devenu un autre personnage, dans une pièce de théâtre, j’ai perdu le bégaiement. C’était phénoménal », a-t-il déclaré.

De plus, un orthophoniste de l’école l’a aidé à prendre confiance en lui et à vaincre son bégaiement grâce à plusieurs exercices. Au lycée, Bruce a fait de son mieux pour s’intégrer en devenant le clown de la classe. Cela l’a également amené à s’impliquer dans la troupe de théâtre de l’école.

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Après avoir obtenu son diplôme du lycée de Penns Grove, Bruce a d’abord travaillé dans une usine chimique, puis comme agent de sécurité.

Début de la carrière d’acteur

Il finit par retourner à l’école, s’inscrivant à l’université d’État de Montclair dans le New Jersey, où il redécouvre rapidement le théâtre. Bruce est impatient d’acquérir les compétences nécessaires pour devenir acteur. Heureusement, il a reçu une aide précieuse de son professeur d’art dramatique, Jerry Rockwood, qui a rapidement vu le potentiel de l’acteur prometteur.

Il finit par sécher les cours et se rend plutôt aux auditions à Manhattan. En janvier 1977, il obtient son premier rôle dans la pièce Heaven and Earth. 

En deuxième année, Bruce décide d’abandonner ses études afin de poursuivre sa carrière d’acteur. Pour se donner toutes les chances, il déménage à New York.

« Je me suis dit : ‘De combien de temps ai-je besoin ?’ » Willis a confié à Rolling Stone en 1986. « J’avais toujours l’idée de 10 ans dans un coin de ma tête. Mais si ça avait pris 20 ans, je l’aurais quand même fait. Je savais que c’était ce que je voulais. »

À ce moment-là, le travail de Willis dans les pièces de théâtre ne suffisait pas à payer le loyer. Il le subventionne en travaillant comme barman, ainsi que comme mannequin pour des marques telles que Levis et Ray-Ban.

Au début des années 1980, Bruce obtient ses premiers rôles non crédités à l’écran. C’était un acteur jeune, têtu et prometteur qui suivait sa propre voie lors des castings. C’était une tactique qui allait finir par payer très cher.

Bruce WillisBruce Willis et Cybil Shepherd (Photographier par Ron Galella/Collection Ron Galella via Getty Images)

En 1985, il décroche le rôle de David Addison dans la série télévisée Moonlighting sur ABC. Plus de 3 000 personnes ont auditionné pour ce rôle, qui s’est avéré être sa grande découverte.

Bruce Willis – mariage avec Demi morre, et leurs enfants.

Bruce est resté dans Moonlighting pendant 66 épisodes, jusqu’en 1989, date à laquelle la série a été annulée. À ce stade de sa vie, il n’est plus un acteur prometteur qui erre à la recherche d’un nouveau rôle, mais une future star en devenir. En outre, il s’était engagé dans une relation avec son collègue Demi Moore.

Willis et Moore se sont rencontrés en 1987 lors de la première du film Stakeout. Ils étaient tous deux accompagnés d’autres personnes ce soir-là – Emilio Estevez, alors fiancé de Moore, était en fait la vedette du film.

Au début, Willis et Moore sont devenus amis. Mais à la fin, l’amour a pris le dessus. Leurs intentions sont devenues claires dès la première nuit de leur rencontre, lorsque Willis a fait un geste.

« Je n’avais jamais rencontré un tel traitement auparavant », écrit Moore dans ses mémoires, Inside Out.

« Bruce était si galant, à sa manière tapageuse, un vrai gentleman. Quand j’ai dit qu’il était temps pour moi de rentrer, il m’a proposé de me raccompagner à ma voiture. Il était si impatient – comme un petit garçon qui ne voulait pas manquer le camion de crème glacée. Quand il m’a demandé mon numéro, j’ai ressenti une vague de palpitations d’écolière. »

Willis et Moore se sont mariés la même année. Ils ont eu trois filles ensemble, Rumer (née en 1988), Scout (1991) et Tallulah (1994).

Demi Moore, Bruce WillisShutterstock/Liam Goodner

En 1988, Bruce a franchi une nouvelle étape dans sa carrière hollywoodienne.

Bruce Willis – ‘Die Hard’

Il a joué le rôle du policier new-yorkais John McClane dans Die Hard, et la phrase « Yippee-ki-yay » est depuis devenue une citation de film quelque peu légendaire.

« Die Hard est probablement le film où j’ai été le plus près de montrer ce que j’ai sur le cœur à l’écran. David Addison est un personnage que je joue dans Moonlighting. Dans Die Hard, même si je joue, une grande partie de ce que j’ai en moi est apparue », a déclaré Bruce au magazine Closer en 1988.

« Je voulais vraiment jouer un type vulnérable, je ne voulais pas être un super-héros qui est un type plus grand que nature que personne ne connaît vraiment. Je ne connais pas de super-héros, je connais des gars qui ont peur et qui sont anxieux, et je pense que vous connaissez aussi des gens comme ça. C’est ce que je voulais jouer.

Il a ajouté : « Je voulais vraiment être honnête sur le moment que vous traversez lorsque vous pensez que votre vie est sur le point de se terminer. Je voulais jouer quelqu’un qui avait peur de mourir. »

Bruce Willis : le gros dur de « Die Hard »

Die Hard est devenu un énorme succès, et Willis s’est transformé en un gros dur, à l’écran. Au cours des années suivantes, cependant, plusieurs films de Willis reçoivent des critiques négatives et obtiennent de mauvais résultats au box-office.

Il a finalement eu le dernier mot lorsqu’il a joué le rôle du boxeur Butch Coolidge dans le classique Pulp Fiction de Quentin Tarantino en 1994. Après deux autres films Die Hard, une performance pleine d’action dans Armageddon et un rôle mémorable dans Le Sixième Sens, Bruce a consolidé sa place parmi les plus grands acteurs d’Hollywood.

Bruce Willis, Emma HemingShuttterstock/Agence photo Featureflash

À l’époque, la vie privée de Willis avait beaucoup changé. En 2000, lui et Demi Moore ont divorcé. Comme ils étaient l’un des couples les plus puissants d’Hollywood à l’époque, leur rupture a été très médiatisée.

Son épouse Emma Heming

Sept ans plus tard, en 2007, Willis rencontre sa seconde épouse, Emma Heming. Les deux ont été vus pour la première fois ensemble en public en 2008, lorsqu’elle l’a accompagné au festival du film de Sundance.

« Lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois, j’ai été surprise de voir à quel point il était charmant et drôle – et extrêmement beau », a déclaré Emma à People.

« J’étais déjà amoureux d’elle », a ajouté Bruce.

Après un peu plus d’un an de fréquentation, en mars 2009, Bruce et Emma se sont mariés dans les îles Turks et Caicos. En 2012, ils ont accueilli leur premier enfant, la fille Mabel. Deux ans plus tard, leur deuxième fille Evelyn est née.

« Quand je ne travaille pas, mes journées sont consacrées aux femmes de ma vie. Je n’ai besoin de rien de plus que cela », a déclaré Willis à propos de ses enfants.

Selon les sources de People, Demi, Bruce et Emma Heming ont tous été mis en quarantaine ensemble pendant la pandémie de Covid-19.

Bruce WillisInstagram/rumerwillis

En 2022, cependant, la vie de Willis a changé à jamais pour lui et sa famille. En mars, il est tragiquement révélé qu’il a été diagnostiqué aphasique, un trouble cérébral qui affecte sa capacité à communiquer.

Bruce Willis – « piégé » dans un diagnostic d’aphasie

« Aux incroyables supporters de Bruce, en tant que famille, nous voulions partager que notre bien-aimé Bruce a connu quelques problèmes de santé et a récemment été diagnostiqué avec une aphasie, qui a un impact sur ses capacités cognitives. En conséquence, et après mûre réflexion, Bruce s’éloigne de la carrière qui a tant compté pour lui », a écrit la famille dans une déclaration sur Instagram.

« C’est un moment vraiment difficile pour notre famille et nous sommes tellement reconnaissants de votre amour, votre compassion et votre soutien continus », poursuit le communiqué. « Nous traversons cette épreuve en tant qu’unité familiale forte, et nous voulions faire participer ses fans parce que nous savons à quel point il compte pour vous, comme vous comptez pour lui. Comme Bruce le dit toujours, ‘Live it up’ et ensemble nous avons l’intention de le faire. Avec amour, Emma, Demi, Rumer, Scout, Tallulah, Mabel et Evelyn ».

Une semaine plus tard, Bruce a officiellement annoncé qu’il se retirait de la vie active.

Que se passe-t-il réellement lorsqu’une personne est atteinte d’aphasie ? Lors d’un entretien avec Fox Baltimore, le Dr Duane Campbell, chef du service de neurologie et directeur du Stroke Center de MedStar Health, explique qu’il s’agit d’un sentiment d’être « piégé ».

Les gens se sentent piégés

« C’est extrêmement frustrant parce que les gens se sentent piégés. Je veux dire qu’une grande partie de la qualité de vie dépend de la capacité à s’exprimer et à communiquer », a-t-il déclaré.

WEST HOLLYWOOD, CA – 02 MARS : l’acteur Bruce Willis assiste à la soirée des Oscars 2014 de Vanity Fair organisée par Graydon Carter le 2 mars 2014 à West Hollywood, en Californie. (Photogrphier par David Livingston/Getty Images)

« Si vous pouvez imaginer toutes vos familles autour de vous et que vous pouvez sentir ce qui vous tracasse – vous savez, ce qui se passe – et qu’elles vous parlent et que vous ne pouvez pas comprendre ce qu’elles vous disent. C’est extrêmement frustrant. En fait, c’est très isolant ! En effet, c’est comme si vous parliez votre propre langue et que personne d’autre ne vous comprenait. C’est donc très débilitant ».

Bruce Willis est pris en charge par sa femme

Emma et leurs enfants font maintenant tout ce qu’ils peuvent pour prendre soin de Bruce. En même temps, les choses ne sont pas vraiment faciles pour elle. Lors d’un entretien avec The Bump en mai, la mère de deux enfants a expliqué que le fait de s’occuper de tous les membres de la famille avait des répercussions sur sa propre santé.

« Il y a peu de temps, quelqu’un m’a dit que lorsqu’on s’occupe trop de quelqu’un, on finit par ne pas assez s’occuper de soi-même. Cette remarque m’a arrêtée net et m’a vraiment touchée », explique Emma.

« Je ne me materne pas parfaitement, mais je sais que j’ai des besoins de base incontournables… Je pense qu’il est important de trouver cette chose qui vous fait vous sentir bien et de construire à partir de là. »

Elle a ajouté : « Je fais passer les besoins de ma famille avant les miens, ce qui, je l’ai constaté, ne fait pas de moi une quelconque héroïne. « Cette quantité de soins pour tout le monde au sein de mon ménage avait pris un péage sur ma santé mentale et ma santé globale. Et ça n’a servi à personne dans ma famille. »

Même si cela a été un choc pour tous les fans de Willis – ainsi que pour de nombreux acteurs – les personnes travaillant avec lui sur le plateau avaient remarqué qu’il avait changé au cours des dernières années.

Bruce Willis, Ddemi Moore, Emma HemingInstagram/Emmahemingwillis

Dans un article du Times, plusieurs collègues de Bruce ont déclaré que les inquiétudes concernant son état cognitif ont – comme le décrit le média – « tourbillonné » ces dernières années.

« Ce n’est pas le Bruce dont je me souvenais »

Mike Burns, le réalisateur de Out of Death, a écrit un courriel en 2020 au scénariste du film pour lui demander de réduire le rôle de Bruce et de rendre ses répliques « courtes et douces ». Il était l’une des rares personnes à avoir réalisé que Willis avait des difficultés avec sa mémoire.

« Il semble que nous devions réduire le nombre de pages de Bruce d’environ 5 pages. Nous devons aussi abréger un peu ses dialogues pour qu’il n’y ait pas de monologues, etc. »

« Après le premier jour de travail avec Bruce, j’ai pu le constater de visu et j’ai compris qu’il y avait un enjeu plus important ici et pourquoi on m’avait demandé de raccourcir ses répliques », a déclaré Mike Burns au Times.

Bruce WillisShutterstock/vipflash

Le réalisateur Jesse V. Johnson a travaillé pour la première fois avec Bruce Willis en tant que cascadeur il y a une dizaine d’années. Cependant, lorsqu’ils se sont rencontrés en avril de l’année dernière pour commencer le tournage, il a remarqué que l’acteur de Die Hard « n’était pas le Bruce dont je me souvenais ». Naturellement, il s’est inquiété.

« [L’équipe de Bruce Willis] a déclaré qu’il était heureux d’être là, mais que ce serait mieux si nous pouvions finir de le filmer avant le déjeuner et le laisser partir plus tôt », se souvient Johnson, ajoutant que Willis ne savait pas pourquoi il était là.

Au fil des ans, Bruce a acheté plusieurs maisons aux États-Unis. Il a possédé des propriétés à Los Angeles, dans le New Jersey, à New York, dans l’Idaho ainsi qu’une maison de plage d’été dans les îles Turks et Caicos.

Bruce Willis a vendu pour 65 millions de dollars de biens immobiliers.

Cependant, comme il a été diagnostiqué aphasique, voyager et vivre dans différents endroits n’est plus une option. Cela dit, on dirait presque que Bruce avait prévu de voir sa santé décliner au fur et à mesure qu’il vieillissait.

Comme le rapporte le Daily Mail, Bruce a vendu des propriétés d’une valeur de 65 millions de dollars au cours des quatre dernières années. Cela comprend sa propriété dans l’Idaho, un luxueux appartement à Manhattan et son escapade de 27 millions de dollars dans les îles Turks et Caicos.

En 2019, Bruce et sa femme Emma Heming ont vendu leur manoir dans le comté de Westchester, au nord de New York. En effet, ils ont vendu le domaine de 22 hectares pour la somme faramineuse de 7,66 millions de dollars.

Bruce Willis, Emma HemingShutterstock/Tinseltown

Bruce et Emma avaient l’habitude de partager leur temps entre leur appartement de Manhattan et leur propriété du comté de Westchester. Cependant, comme ils ont vendu la plupart de leurs propriétés, Bruce ne voyagera plus.

« Il savait qu’il y aurait un moment, au fur et à mesure que sa santé déclinerait, où sa capacité à gagner de l’argent ne serait plus aussi importante qu’avant », a déclaré une source à PageSix.

« De plus, il savait qu’il n’aurait finalement pas besoin de plusieurs domaines et appartements pour voyager entre eux, et qu’il aurait plutôt besoin de vivre dans un environnement sûr, entouré de sa famille. »

La nouvelle maison de Bruce Willis à Breentwood

En 2019, Bruce et Emma ont acheté une nouvelle maison dans le quartier exclusif de Brentwood, en Californie.

Le couple a payé près de 10 millions de dollars pour sa nouvelle maison à Los Angeles, qui compterait sept chambres, 12 salles de bains et deux cuisines. De plus, elle dispose également d’une salle de cinéma, de spas intérieurs et extérieurs, d’une piscine et d’une salle de sport.

Selon l’Observer, la maison s’étend sur 13 048 pieds carrés.

On ne sait pas grand-chose de la santé de Bruce Willis pour l’instant. Aucune photo de l’acteur n’a été prise en public récemment. En effet, il reçoit tous les soins nécessaires de sa femme et de sa famille dans leur maison de Brentwood.

Une nouvelle photo de Bruce Willis, le point sur sa santé

Heureusement, il y a deux semaines, les fans ont enfin pu avoir un aperçu de son état de santé.

Emma Heming Willis a partagé une vidéo Instagram de son mari jouant du blues sur son harmonica aux côtés du musicien Derek Richard Thomas. Le clip montre Willis assis sur le sol près d’un escalier tandis que Thomas gratte sa guitare et chante devant lui.

« Leur talent parle de lui-même », a écrit Heming Willis dans la légende. « Je vais juste laisser ça ici. »

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